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Cuadernos Manchegos
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El Ayuntamiento de Las Pedroñeras ultima la programación de lo que será la XLIX Feria Internacional del Ajo (FIDA) que se celebrará del 28 al 30 de julio en el Recinto Ferial y que contará con la presencia de más de cuarenta expositores. El objetivo de este evento es promocionar el producto estrella de la tierra que no es otro que el ajo morado y ofrecer a los profesionales del sector las últimas novedades que están presentes en el mercado actual. El alcalde de la localidad, José Manuel Tortosa, destacó la importancia de celebrar esta Feria Internacional del Ajo que “despierta interés en todo el mundo y prueba de eso es que esperamos que vengan a visitarnos alrededor de 15.000 personas”.

Un año más se han superado todas las previsiones porque se ocuparán todos los espacios destinados a los expositores tanto en el interior como en el exterior y “eso significa que hay un gran interés por este tipo de certamen ya que el ajo es el motor económico que mueve toda la comarca”. Una de las actividades que mayor interés despertarán será el XIII Concurso Nacional de Cocina Ajo Morado de Las Pedroñeras, que se celebrará el domingo 30 de julio, y “congregará a cocineros y cocineras de toda España”. Las bases se conocerán en los próximos días y hay que recordar que el pasado año el ganador fue el albaceteño, Antonio González, del Restaurante +Ideas (Higueruela-Albacete) con su plato ‘Ajo morado pedroñero’.

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Un evento “que tiene gran aceptación ya que sólo seis participantes pasan a la final tras un riguroso proceso selectivo y donde se entregan premios por un valor de 3.500 euros”. Euro-Toques, que es una organización internacional de cocineros que integra a más de 3.500 profesionales de 18 países, estará presente un año más participando en varias actividades. En esta nueva edición se llevará a cabo también el Master Ajo Junior donde los jóvenes de 6 a 12 años podrán aprender a cocinar el ajo morado y repetirá “el Concurso comarcal de habilidad con tractor a pedales que tuvo mucho éxito en la pasada edición”. De forma paralela a la Feria Internacional del Ajo de Las Pedroñeras se desarrollan charlas-conferencias, exposiciones, conciertos y también la Ruta del Tapeo.

“Una campaña del ajo muy complicada”

El alcalde de Las Pedroñeras, José Manuel Tortosa, afirma que este año la campaña del ajo “está siendo muy complicada debido al mal tiempo que está haciendo puesto que eso no es bueno para este producto”. Desde el momento de la siembra tuvieron que afrontar la mayor sequía en muchos años con lo cual supuso un incremento de gasto “enorme para sacar adelante la cosecha”. La lluvia afectó a los agricultores en el momento de la recolección porque no ha parado de caer y “eso perjudica al ajo porque no se desarrolla en las condiciones adecuadas que requiere el mercado”.

Las expectativas eran buenas al principio “pero todo se ha ido al traste” ya que además han aparecido enfermedades y plagas que atacan al ajo “como la roya y la blanquilla, lo que ha supuesto redoblar esfuerzos a la hora de llevar a cabo los correspondientes tratamientos”. Lamenta que en esta ocasión las cosas no vayan según lo previsto porque las gentes del campo “hacen un gran trabajo para sacar adelante sus tierras, pero este año les costará entre 13.000 y 14.000 euros la hectárea”. Tortosa confía en que todo este esfuerzo se vea compensado económicamente en el mercado, pero para eso los precios tendrán que ser elevados para que puedan sacar beneficios.

El alcalde de Las Pedroñeras hace hincapié en que es muy importante que se celebren eventos como la Feria Internacional del Ajo porque “sirve para poner en valor la importancia del ajo morado y es una forma de darlo a conocer a todo el mundo”. Bien es cierto, “que es un año difícil, pero ahora más que nunca hay que estar al lado de las personas que están sufriendo las consecuencias de las malas cosechas y, por eso, es fundamental que las distintas instituciones muestren su apoyo a este sector”.

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