Cuadernos Manchegos
Cuadernos Manchegos

Procedemos a otro de nuestros artículos que hemos venido ofreciendo sobre ciertas particularidades que hacen diferenciar unas cuevas de otras y  que las hacen de todo punto distintas quizá por pequeños detalles que se suelen apreciar, pero que son variaciones motivadas por la propia dinámica y evolución de las formas de elaboración y de la introducción de maquinaria que hasta los años veinte fueron rudimentarias y que a partir de esa fecha fueron evolucionando, de tal forma que las rudimentarias mulas, acarreos, descarga y molturación de las uvas hizo que tuvieran que modificarse algunas operaciones, así como una mejora de la propia estructura de las cuevas.

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Aunque consideramos que son pequeños detalles, sin embargo, sí fueron importantes y nos merece la pena hablar y comentar algunas de ellas apoyadas con fotografías que así lo indican.

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Es de hacer notar que en esencia las tinajas siguieron estando en su sitio y que no se movieron de donde estaban, pero el proceso de hacer llegar al mosto hasta ellas y el manejo posterior de las uvas y su prensado sí fueron mejoras que paulatinamente llegaron a producir un sistema de elaboración común para todos los propietarios de cuevas que se ha trasladado a lo largo de los años.

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Es necesario tener en cuenta que las transformaciones y variaciones sufridas suponen un período de más de cien años, pues si tenemos en cuenta que las primeras cuevas para elaboración se iniciaron próximos a la mitad del siglo XIX y que se continuó la elaboración hasta los últimos veinte años del siglo XX, el proceso, aunque lento, ha ido evolucionando por pequeñas adaptaciones hasta estas nuevas situaciones y entre ellas y como más importantes podemos reseñar la aparición de las primeras tinajas de cemento a partir del año 1920 y casi en los mismos años la instalación de luz eléctrica en la localidad.

Todo el proceso produjo una nueva forma del manejo de la vendimia, del mosto y de los vinos, pero aun así, antes incluso de este proceso, también se produjeron algunos cambios en las cuevas más antiguas.

Así, aunque sea de forma muy de pasada, solamente enumeraremos algunas de ellas y en lo posible aportando material fotográfico.

NI que decir tiene que los distintos aparatos y mecanismos que se utilizaban manualmente fueron electrificados y como ejemplos podemos mencionar las destrozadoras, prensas, las bombas de trasiego, la utilización de mangueras para el llenado de mosto de las tinajas y otras más.

Alguna de las problemáticas que siempre han tenido las cuevas es la conservación y mantenimiento en adecuadas condiciones de las escaleras de acceso al interior de la cueva, que, el estar realizadas sobre el mismo terreno de las cuevas se producían importantes desgastes que motivaban serios problemas de acceso y utilidad, así como también la desaparición de las canaletas de tierra o reforzadas que fueron sustituidas por las mangueras.